가끔 우리 인생은 처음에 계획한 것과는 조금씩 다르게 흘러가곤 합니다. 전혀 예상하지 못했던 방향이라 당황하기도 하지만, 그래서 오히려 더 재미있는 것이 인생입니다. 열대어를 키우고 싶어서 어항에 물도 넣고 수초도 심으며 준비하던 저는 이끼 제거 차원에서 새우 몇 마리를 어항에 넣었고 어쩌다보니 그곳이 새우항이 되어 현재 CBS (Crystal Black Shrimp)와 체리새우를 열심히 키우고 있지요.

새우들을 키우다 보니, 보면 볼수록 참 귀엽고, 새우들의 매력에 빠져 들게 됩니다. 새우들이 바닥을 열심히 뒤적거리며 뭔가 냠냠 주워 먹는 모습도 귀엽고, 방란하여 아기새우들이 돌아 다니는 것도 신기하고, 또 가끔은 물고기처럼 수초 사이를 폴폴거리며 돌아다니는 것도 예쁩니다. 가끔은 새우를 귀여워하는 제 자신이 신기하기도 하고, 에니매이션 심슨가족에서 호머가 바닷가재를 애완용으로 애지중지 키우던 에피소드가 문득 떠오르기도 해요. 참고로 그 에피소드 결말은 다소 황당한데... 호머 심슨은 따뜻한 물에 바닷가재 Pinchy (네이밍 센스 짱!)를 목욕시키려다 실수로 뜨끈하게 익혀서 죽이고, 호머 심슨은 Pinchy의 죽음을 슬퍼하며 냠냠 먹습니다...읭?! -_-

여튼 평화롭던 저희집 새우항에 언제부턴가 불길한 기운이 엄습하게 됩니다. 어항에 이상한 생물들 -작고 하얀 점과 가늘고 흰 선-이 나타나 꼬물거리기 시작했던 것이죠 -_- 너무 작아서 이게 뭔가 했는데 그 흰 점의 이름은 코페포타였고, 흰 선의 이름은 미즈지렁이었습니다. 두 가지 모두 생태적으로 새우가 살기 적합한 어항에서 나타나는 착한 생물들이었지만 외관상 제 마음에 드는 애들은 아니었습니다. 이 아이들은 열대어들이 사는 어항에서는 쉽게 잡아 먹히는 편이지만, 새우들은 얘들을 잡아 먹지 못하더군요. 이때 제 마음 속엔 하나의 궁금증이 생겼습니다. 새우를 잡아 먹지 못할 정도로 작은 열대어라면, 코페포타와 미즈 지렁이를 잡아 먹으며 새우와 함께 공생할 수 있지 않을까? 라는 생각을 해본 것이지요.

새우는 열대어와 함께 키울 수 없다?

새우와 열대어 합사에 관한 자료를 찾기란 쉽지 않았습니다. 새우와 함께 키울 수 있는 열대어를 알려 달라는 질문을 새우 관련 동호회에 올리면 돌아오는 대답은 한결 같았습니다. 새우는 열대어와 함께 키울 수 없다! 정 함께 키우겠다면 새우 번식은 포기해야 한다! 열대어와 합사하지 말라고 하는 이유는 참 다양했고 나름대로 설득력이 있었습니다. 그 이유들은 다음과 같이 정리할 수 있었죠.

생태 피라미드의 약자: 새우는 사람들 입맛 뿐만 아니라, 물고기들 입맛에도 참 맛있나 봅니다. 하긴 물고기 입장에서 새우는 먹기도 편하고, 맛도 좋고, 키토산과 칼슘, 타우린도 섭취할 수 있으니 일석 삼조의 영양식입니다. 우리가 중고등학교 때 배우던 생태학적 피라미드를 떠올려 보더라도 쉽게 이해되실 것입니다. 자연계에서도 새우는 생태 피라미드의 하위에 속해 있으며, 육식을 하는 어류들이 호시탐탐 노리는 훌륭한 영양원입니다. 게다가 수조에 있는 열대어들은 만날 맛없는 가공 건조사료만 먹는데, 그 애들 눈 앞에 먹음직스러운 생새우가 왔다 갔다 한다고 상상해 보세요. 퍽퍽한 통조림만 매일 먹던 호랑이 앞에 통통한 생닭을 두는 셈인거죠.

눈에 띄는 색상: 새우전문가 Ryan Wood에 따르면, 새우는 자연 상태에서는 포식자에게 잡아 먹히지 않기 위해 필사의 노력을 합니다. 이때 새우의 보호색은 새우를 포식자의 눈에 잘 띄지 않게끔 도와주기 때문에 위험을 줄여주는 큰 역할을 합니다. 하지만 관상용 새우들은 눈에 아주 잘 띄는 색상으로 교배를 통해 인위적으로 브리딩 된 것입니다. 야생에서는 절대 볼 수 없는 빨갛고 파랗고 새하얀 새우들은 자신의 보호색이 없는 셈이며, 이 때문에 육식성 어류와 함께 관상용 새우를 키울 경우 수조에서의 새우 생존 확률이 급격히 낮아 집니다. 육식성 어류의 눈에 이런 현란한 색상의 관상용 새우들은 네온램프를 달고 있는 것만큼이나 잘 보이니까요.

탈피를 통한 성장: 새우와 같은 절지동물은 탈피 과정을 통해 외골격을 벗은 다음 성장해 갑니다. 새우의 탈피 주기는 따로 정해져 있는 것은 아니고 수조의 수질이나 영양상태 등에 따라 결정됩니다. 새우를 키우다보면 허연 새우 껍질들을 발견하게 되는데 새우 형태가 그대로 살아 있어서 깜짝깜짝 놀라게 됩니다. 새우들은 탈피를 할 때에 표면이 극도로 민감해진 상태가 되어 이때 잘못 건드리면 죽기도 하는데, 호기심 많은 열대어가 이때 새우를 톡톡 건드리면 소중한 새우가 어떻게 될까요? 속설에는 새우가 탈피할 때에는 물고기들의 후각에 '맛있는' 냄새가 난다고도 합니다. 이때 물고기 입이 새우를 꿀꺽 삼킬만큼 크지 않더라도 새우를 톡톡 건드려서 죽게끔 할 수 있다는 뜻이죠.

치새우들의 크기: 일반적인 관상용 민물새우들의 크기는 다 자라도 2.5cm 정도입니다. 야마토 새우와 같이 5~7cm까지 크는 아이들이 있긴 하지만 대부분의 새우들은 상당히 작습니다. 번식을 하게 되어 아기 새우들이 갓 태어나면 그 크기는 우리 눈으로 잘 안보일 정도지요. 아기 새우들은 치새우(稚새우), 치비(ちび: 꼬마를 뜻하는 일본어) 또는 치하(稚蝦)라고도 부르는데 갓 태어났을 때엔 깨알보다 훨씬 작은 수준이라고 생각하시면 됩니다. 그런 치새우들은 아무리 작은 물고기들도 잡아 먹을 수 있을 정도로 작습니다. 치새우는 열대어들이 간식 정도로 뚝딱 해치울 수 있겠지요.

높은 가격: 저는 지금 체리새우와 CBS를 키우고 있는데, 제가 키우는 두가지 종류 이외에도 관상용으로 품종이 개량된 새우들은 참 다양합니다. 생이과의 스노우볼, 블루펄, 오렌지새우부터 크리스탈새우에 속하는 CRS (Crystal Red Shrimp), 골든아이, 팬더, 킹콩 등등.... 빨주노초파남보! 형형색색의 새우들이 다 있습니다. 그 등급에 따라서는 한마리에 수십만원을 호가하는 새우들도 있어서, 혹여라도 물고기와 합사시켰다간 초호화 물고기 밥이 되는 셈이니 그 후덜덜한 가격의 새우를 누가 감히 열대어와 합사시키겠어요? ^^;;;

무엇보다 애정!: 물론 제가 지금 키우는 새우들은 고가의 새우는 아니지만, 가격을 떠나서 제 애정을 들여 키우는 새우들을 물고기 밥으로 만들고 싶진 않습니다. 제가 처음 체리새우를 구입했을 때 남들이 보기엔 그저 그런 새우였을지 몰라도 제 눈엔 한마리 한마리가 모두 소중하고 특별했습니다. 더 빨갛고 좋은 혈통의 후대를 굳이 갖지 않더라도 두번 다시 선별을 하지 않겠다는 다짐을 할 정도로 말입니다. (해당 포스팅 바로가기)

새우와 열대어를 함께 키우기 위한 조건

위에 설명한 이유들이 새우와 열대어의 합사를 가로막고 있습니다. 소중한 새우들을 키우면서 그 애들이 물고기 밥이 될까봐 안절부절 할 수는 없으니 대부분 새우 브리더들은 새우만 단독으로 키우는 것이겠죠. 하지만 그럼에도 불구하고 열대어를 새우와 함께 키우는 것을 절대 포기하지 못하겠다고 하시는 분들도 계실 것입니다. 아래에 설명드리는 내용은 위의 위험 가능성을 감수하고서라도 새우와 열대어의 합사를 감행하려는 분들께 알려 드리는 내용입니다.  

새우와 키우는 게 가능한 어종은 아주 드물긴 해도 있긴 있습니다. 위에서 나온 내용을 정리하여, 새우와 합사할 수 있는 열대어의 특성을 요약해서 정리해 보자면 다음과 같습니다. ① 해조류 등 식물성 먹이를 먹는 어종일 것 ② 호기심이 많지 않고 공격적 성향이 적을 것 ③ 가급적 입이 작고 성어의 크기가 작을 것 ④ 약산성(PH 6.0~6.5)의 따뜻한 물(24~26도)에서 사는 어종일 것 등입니다. 합사하는 열대어의 어종 이외에 어항의 조건도 맞아야 하는데, ①모스나 수초가 어항에 무성해서 어린 새우들이 숨을 만한 공간이 많이 확보되어 있어야 하며 ② 새우와 열대어가 모두 살 수 있는 온도와 PH가 필요하고 ③ 충분한 여과력이 반드시 필요합니다.

새우와 합사 가능한 열대어 목록

Ryan Wood는 그의 글에서 채식성 어류와 새우의 합사는 가능하다고 주장하면서 위험도에 따라 새우와 합사할 수 있는 열대어 종류들을 다음과 같이 분류했습니다.

  1. 100% confident to list as shrimp safe (새우와 합사해도 안전함)

  • Ottos  (오토싱)

  2. Potentially harmful (잠재적 위험가능성 있음)

  • Plecos (플레코)
  • Tetras (테트라): 카디널 테트라, 네온 테트라 등
  • Guppies (구피)
  • Endlers (엔들러): 엔들러 타이거 등
  • Rasboras (라스보라): 라스보라 헤테로몰파, 라스보라 브리짓데 등
  • Cory's (코리)
  • Danios (다니오)

  3. Do not house (새우합사 금지)

  • Cichlids (시클리드)
  • Discus (디스커스)
  • Angels (엔젤)
  • Gouramis (구라미)

  4. any other fish not mentioned could be harmful (상기어류 이외에는 합사시 위험할 수 있음)

합사시 주의사항!!

재차 강조하지만, 모든 어류는 -심지어는 위에 안전하다고 언급된 오토싱 조차도- 새우에게는 위험할 수 있습니다. 오토싱은 육식성이 아니며 채식성 어류라고는 하지만, 오토싱이 이끼를 츕츕 열심히 먹는 바로 그때에 치새우가 이끼 위에 있다가 '실수로' 오토싱 입안으로 쏙 빨려 들어갈 수도 있고, 오토싱이 호기심에 새우를 톡톡 건드렸다가 탈피 중인 새우를 죽게 할 수 있지요. 100% 안전하게 새우와 합사할 수 있는 어류는 없다는 것은 거~ 꼭 명심해 주세요.

그리고 어항에 수초나 모스가 무성해야 치새우의 생존율을 높일 수 있다는 점도 꼭 기억해 주세요. 어항의 충분한 여과력은 당연한 필수 조건입니다. 어항의 환경이 잘 갖춰져 있어야 소중한 새우도 살리고, 예쁜 열대어들도 즐겁게 감상하실 수 있으니까요~

참고로 저는 위에 리스트에는 언급되어 있지는 않지만, 레드핀 라이스피쉬라는 소형 어종을 새우들과 합사해서 키우고 있습니다. 레드핀 라이스피쉬는 성체 크기가 2cm 미만인 아주 작은 송사리과의 물고기인데, 파란 레이져를 슝슝 발사하는 것처럼 반짝이는 눈이 매력적인 아이들입니다. 레드핀 라이스피쉬를 새우들과 합사 시킨지 두달 정도 되었는데, 아직 죽은 새우는 없었습니다. (레드핀 라이스피쉬에 대해 자세히 알아보기 클릭!)

자료출처: http://www.planetinverts.com/safe_tankmates_for_shrimp.html

http://www.shrimpkeeping.com/

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열대어를 키우고 싶은 마음에 폭 23cm의 한뼘 크기 어항을 인터넷으로 구입했습니다. 물고기는 매장에서 직접 구입하려고, 물고기를 뺀 나머지 물품들을 온라인으로 샀죠. 생명을 책임지고 키우는 일이니 무작정 할 수는 없겠다 싶어서 네이버 검색을 통해 관련된 포스팅들을 읽기 시작했는데, 아무리 작은 초소형 어항이더라도 여과기도 필요하다고 하고 이것 저것 준비할 게 많더라구요.

글로 배운대로 걸이식 여과기도 설치하고 수초도 심고 물을 잡기 시작했습니다. 물을 잡는다는 건 물고기를 넣기 전에 어항에 물을 담아서 수도물의 화학적인 성분들이 분해될 수 있게끔 시간도 주고, 안정화시키는 과정이라고 생각하시면 됩니다. 일주일쯤 지나고 나니, 탁했던 물이 맑아지기에 이젠 열대어를 사서 넣어도 되겠다는 마음에 신림동에 있는 꽤 큰 열대어 매장에 방문했습니다. 마음으로 점찍어 두었던 열대어들을 이것 저것 구경하고서 귀염 돋는(!) 노오란 라미네지 두 마리를 구입하기로 결정!

예쁜 물고기도 골랐으니 신나는 마음으로 결제를 하려는데, 점원 분이 어항에 물 잡을 때 여과 박테리아는 넣었냐고 갑자기 제게 물어 보시는 겁니다. 저는 수질 안정제만 넣었는데, 박테리아제 역시도 꼭 넣어줘야 한다고 하시면서 물고기는 사지 말고 우선 여과 박테리아를 넣어주고 일주일쯤 후에 오라고 하시더군요. -_- 제 나름의 방식(?)으로 물을 잡겠다고 일주일도 넘게 기다렸는데 또다시 일주일을 기다리라니! 꼭 그걸 넣어야 하는 거냐고 재차 묻자 그걸 넣어줘야 물고기들이 건강하게 산다고, 여과 박테리아들이 있어야 물이 맑게 유지되는 거라고 설명해 주시네요. 장사하는 분이니 편하게 물고기와 함께 박테리아제든 뭐든 한꺼번에 팔면 그만일텐데, 굳이 물고기는 다음에 사라고 말리시니 물고기 구입은 후일을 기약하며 그냥 돌아 왔지요.

물고기 한 마리 없는 수초 어항은 참 심심했습니다. ㅠ_ㅠ 그래도 참고 참고 참아 일주일이 되었는데, 설상가상으로 시간이 그쯤 흐르자 어항엔 조금씩 이끼들이 생겨나더군요..또다시 네이버 지식검색!!! 이끼 제거엔 새우가 최고라는 말에 자극을 받아 체리새우를 구입했습니다. 

새우를 어항에 넣기 전에 '물맞댐'을 해서 1시간에 걸쳐 수온도 맞춰 주고, PH도 맞춰주고서 한마리씩 조심스럽게 입수시켰지요. (갑작스러운 환경의 변화는 생물에게 큰 스트레스가 되기 때문에 어항의 물을 새우가 담긴 봉지 속 물과 조금씩 섞어 주어서 새로운 환경에 점진적으로 적응시키는 과정을 '물맞댐'이라고 합니다) 사실 물맞댐도 처음 해보는 것이라서 걱정이 되었는데 물맞댐 후에 어항으로 입수해 주자 마자, 새우들이 수초에 붙어서 뭔가 냠냠 맛있게 먹고 왔다 갔다 하면서 '물 만난 고기' 마냥 좋아라 하더라구요~ ^^

빨간 새우들이 뽈뽈거리며 돌아다니는 모습을 보자니까 어찌나 귀엽던지! 수초만 3주 가까이 보다가 고추장 색깔의 새우들이 어항 안을 돌아 다니니 감탄+경이 그 자체였습니다! 그런데 열마리 새우들 가운데 두마리가 배가 좀 유달리 노르스름하고 빵빵더라구요. 처음 어항을 둔데다가 새우에 대해서는 기껏해야 '대하 소금구이는 참 맛있다'는 정도나 알던 사람이 이게 뭔지 어떻게 알겠어요. 또다시 폭풍 검색. -_-

그런데 이게 웬 일 입니까? 배가 노랗고 빵빵한 건 임신한 거라고 떡하니 적혀 있는 겁니닷. 처음 키워보는데 열 마리 중에 자그마치 두 마리나 포란한 새우가 오다니요. 그 날, 그 다음 날, 그 다음 날도 퇴근하자마자 어항 앞에 딱 붙어서 그 포란한 녀석들을 관찰하기 시작했습니다. 그리고 어느 날 무언가 한 녀석의 움직임이 심상치 않음을 느끼고서 사진을 찍기 시작했는데요. 그 사진이 바로 이것!

위의 체리새우 배 아래쪽에 아주 자세히 보시면 뾰족하고 투명한 새끼 새우가 톡 떨어져 있음을 보실 수 있습니다. 오마나! 새우 배에서 알 상태가 아닌 새끼 상태로 나오는 줄은 정말 몰랐는데, 저런 식으로 한마리 한마리씩 나오는 겁니다! (나중에 찾아보니 어미새우가 스트레스를 받게 되면, 포란 도중에 알을 포기해 버리는 경우가 있는데 그땐 그냥 알 형태로 낳는다고 하네요)

어미새우는 왔다 갔다 하면서 수초 여기 저기에 한마리씩 새끼 새우들을 낳았습니다. 수초 심기를 참 잘했다는 생각이 들더라구요. 정말 진기한 광경이었고 바로 그 순간에 제가 사진을 찍을 수 있었다니 굉장히 절묘한 타이밍이었어요.

그리고 위의 사진은 2~3일쯤 후에 찍은 아기 새우들의 모습입니다. 사진으로 보기엔 굉장히 커보일 수 있겠지만 어미 새우의 크기가 1.5cm 정도 되고, 아기 새우들은 거의 깨알 만하다고 생각하시면 되요~ 제가 요즘은 이 재미로 퇴근하고서 컴퓨터도 켜지 않게 되네요^^

졸지에 제 어항은 새우들의 보금자리가 되었으니, 새끼 새우들이 어느 정도 자랄 때까지는 열대어를 넣지는 못할 것 같아요. 어떤 분들은 체리새우를 오래 키워도 치비 보기가 힘들다고 하시던데 키운지 1주일도 채 안되어 이렇게 좋은 일이 생기다니 참 기쁩니다! 지리하게 긴 시간동안 물을 잡은 보람이 있어요. 그 기다림이 싫어서 만약에 그냥 마구잡이로 풍덩 풍덩 새우를 넣었더라면 이 귀여운 녀석들을 못 만났을테니까요. 감사하는 마음으로 열심히 키우겠습니당~^^

PS. 오늘 점심에 보쌈을 먹으러 갔는데요. 보쌈과 함께 나온 새우젓...! 그걸 도저히 먹을 수가 없었습니다. 제가 키우는 체리새우와 사이즈나 형태면에서 97% 일치하는 비쥬얼이라니...크흡! 새우깡 봉지에 그려있는 그림을 봐도 과자 자체의 형태는 새우와는 전혀 다르니 먹을 때 아무렇지 않은데, 새우젓은 정말이지.... 그럼 이 글의 제목은 "새우젓 랩소디"라고 제목을 고쳐야 하는 걸까요???

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