저는 체리를 참 좋아합니다. 요즘 마트에 가면 체리가 매혹적인 자태로 유혹합니다. 예전보다 싸졌지만, 그래도 여전히 비싼 편이라서 맘껏 사먹지는 못하지만 가끔씩 사먹습니다. 하루는 미국산 체리를 모두 냠냠 먹고서 체리씨앗을 잘 발라내서 화분에 심었어요. 그리고 며칠이 흐르고서 화분을 봤더니!!! 그동안 못보던 특이한 형태의 새싹이 빼꼼 고개를 내밀었습니다!!! 그 단단한 껍질을 뚫고 새싹이 나오다니...감동입니다. 이제는 집에서 체리를 따먹을 수 있을 것인가~? 이때부터 상상의 나래를 펼치기 시작했고 체리나무 키우기에 대해 검색을 시작했습니다. 체리는 암수나무가 있어야 체리열매를 맺을 수 있다고 하고 실제로 체리를 따먹으려면 최소 7~8년은 키워야 하고~ 기타 등등. 마음 가짐은 이미 과수원 농장주!!!  

 

참고로 이번 봄에 저는 아주 어린 블루베리 묘목을 삼천원씩에 두 그루를 구입해서 발코니 화분에 심었는데요. 완전 꼬맹이 묘목이라 별 기대도 안했는데, 여름동안 블루베리 따먹는 재미가 꽤 솔솔했거든요. 새콤달콤하고 신선한 블루베리를 먹으면서 '과실수'의 매력에 푸욱 빠졌습니다. 보통은 묘목으로 심으면 3년은 키워야 블루베리 열매가 열린다고 하던데 뜻하지 않은 기쁨이 되었어요. 블루베리는 피트모스 토양과 같이 산성토양에서 키워야 한다는 걸 뒤늦게 알게 되었는데, 심을 땐 그것도 모르고 그냥 아무 흙에나 막 심었거든요. 그럼에도 불구하고 이 기특한 녀석들이 잘 살아남아 주었고, 맛있는 열매까지 맺었어요. 참고로 방울토마토는 한해살이지만, 블루베리는 여러해살이니까 훨씬 더 보람도 있고 좋아요~ (제 바질&토마토 농사 이야기가 궁금하다면, 여기를 클릭!) 

 

 

블루베리의 성공 덕택에 저는 또다시 살짝 거만해 졌습니다. 체리 새싹을 보면서 그놈의 '그린썸' 타령을 마음 속으로 읊조렸습니다. (나란 뇨자...얏빠리 스고이~) 봄이면 체리나무에 체리 블라썸이 아름답게 피겠죠? 아아아~~~ 열매가 열리면 새콤달콤 체리...꺄악.....  

 

체리 새싹으로 추정되던 그 아이의 사진을 아직도 찍지 않았다는 걸 깨닫고, 사진 촬영을 위해 오늘 발코니로 나갔습니다. 그런데, 그런데....요 몇일동안 강렬했던 볕에 그만, 이 아이가 폭삭 시들어버렸어요. 라퐁텐 우화에 나오는 그 우유 파는 아줌마가 떠올랐습니다. 우유를 팔아서 계란을 사야지~ 계란이 닭이 되고, 닭으로 돼지를 사고~ 돼지로 젖소를 사고...이런 상상에 빠졌던 그 아줌마는 이런 상상을 하다가 펄쩍 뛰어 오르고 그 바람에 우유단지는 땅에 떨어져 그 모든 꿈이 물거품이 된다는 그 말도 안되는 이야기 말이에요. 제가 바로 그 아줌마였어요.

 

아우. 바보! 체리새싹 좀 잘 키우지~~!!! 에잇. 체리 한 팩 더 사먹어 볼까? ㅠ.ㅠ

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농작물을 키울 때엔 두 가지 방법이 있습니다. 씨앗을 땅에 직접 파종하여 바로 키우는 방법과 모종 상태로 구입하여 심는 방법으로 나뉘지요. 올해 초, 봄에 방울토마토 모종을 구입하여 발코니에서 대박 성공을 거둔 저는 다소 거만해진 나머지 ‘이 까이꺼 대~애충 씨앗 툭툭 심어도 모종 없이 얼마든 잘 키울 수 있거덩!’ 하면서 이마트표 씨앗으로 바질 농사를 시작했습니다. (캬! 므찌당! 쿨내 진동!!) 

 

하고많은 농작물 가운데 왜 하필 바질이었냐구요? 바질 농사, 그 처음의 시작은 10년 전으로 거슬러 올라갑니다. 그때 당시에 케이블TV에서 먹음직스러운 요리를 뚝딱뚝딱 손쉽게 만들며 영국 특유의 억양으로 ‘Lovely’를 외치던 제이미 올리버가 아주 사랑하던 허브가 있었으니 그건 바로 바질(Basil)이었습죠. 앞 뜰에서 대충 따온 바질을 그가 스파게티에 쓰윽 집어 넣고서 ‘이거 정말 짱이양!!! 오~ 롭을리!! 후루루룩~챱챱!!’ 그때 그는 진정한 원조 요섹남이었습니다. 안타깝게도 자기 요리에 심취해 너무 잘 잡수셨는지 나중엔 그냥 땡글땡글한 동네 아쟈씨의 비쥬얼로 역변했으나 여하튼 그 분의 쿡방+먹방을 TV로 보고 있노라면 어느새 저의 아밀라아제도 폭발했어요!! 그리하여 다짐했습니다. 바질을 키워서 무심한 듯 스파게티에 툭툭 꺾어서 넣는 저거! 훗날 나도 꼭 해보고 말 테다!

그로부터 10년쯤 지난 어느 날, 방울토마토 농사로 그린썸의 재능을 발견한 - 아니 발견했다고 착각한 - 저는 바질 씨앗을 화분에 거만하게 파종하게 됩니다. 허세남 최현석 쉐프의 소금뿌리는 듯한 자세로 솨아악.…! (읭??-_-???) 여기에서 잠시 그린썸(Green Thumb)에 대해 부연 설명을 드리자면, 채소나 식물, 화초 같은 것들을 심어서 가꾸는 재능을 뜻한답니다. (라고 영어 사전에 적혀 있…쿨럭!) 그리하여 심어둔 바질 씨앗은 며칠 지나자 아주 어여쁜 연두색 새싹을 드러내며 그 귀여운 얼굴을 살짝 보여주었어요. 그래요! 역시 난 그린썸을 가진 천재농사꾼이니까~!

그런데 말입니다. 나의 작고 귀여운 바질은 시간이 흐름에 따라 위로 쭉쭉 자라기는 하지만, 비리비리하게 가늘게 위로만 뻗어가는 모습이 그다지 믿음직스럽지는 못하더군요. 방울토마토 모종을 심었을 당시의 모습과는 사뭇 다른 느낌이었습니다. 방울토마토 모종을 심었던 당시엔 줄기도 꽤 두껍고 잎도 탄탄하고 참 건강한 모습이었거든요. 그런데 왜 씨앗으로 심은 첫 번째 작품인 바질은 이다지도 비루한 모습으로 키만 커지는 건지 당최 이해가 되지 않았습니다. 혹시 이마트에서 파는 씨앗은 Basil(바질)이 아니고 Bisil(비실)이었던 거냣!!??

그런데 허무할 정도로 답이 참 쉽게 나왔습니다. 우리 엄니 왈, 화분에서 싹을 틔우면 그럴 수 밖에 없다는 것이었지요. 농지에 파종을 하면 흙도 많고 공간도 넓고 영양분이 많으니 탄탄하고 크게 자랄 수 있지만 작은 화분에서는 원래 농작물이 비루한 모습으로 깡총하게 큰다는 겁니다. 완효성 비료와 건강한 모종의 도움을 얻어 방울토마토를 성공적으로 키웠던 저는 뿌리내릴 공간이 비록 부족하더라도 영양분만 충분하다면 바질도 손쉽게 키울 수 있을 거라 자신했는데, 씨앗이 건강한 나무로 자라나기 위해서 필요한 것은 단순히 영양분과 물만이 전부가 아니었던 것입니다.

씨앗이 싹을 처음 틔울 때의 환경이 중요하다는 걸 알게 되었지요. 드넓고 대지의 햇빛이 잘 드는 비옥한 농지에서 씨앗이 싹을 틔우면 아기 새싹이 자신의 한계를 속단하지 않고 마음껏 뿌리를 뻗으며 튼튼한 나무로 성장할 수 있겠지만 비좁고 척박한 우리 집 발코니 화분에서는 아기 새싹이 오로지 생존에만 집중하니 허약하고 볼품없는 모습으로 자랄 수 밖에요.

그런데 비단 나무만 그런 것이 아니고 사람 역시 크게 성장하기 위해서는 어린 시절의 경험이 굉장히 중요한 게 아닐까 라는 생각을 해봤습니다. 단지 생존 만을 위해서 근근이 살아가는 사람이 될 것인가, 아니면 창대한 꿈을 이루는 사람이 될 것인가는 바로 어렸을 때 어떤 것을 경험하고 무엇을 듣고 뭘 보느냐에 달려 있는 게 아닐까요? 어렸을 때에 큰 세계를 경험하고 나의 미래의 모습들을 근사하게 그려본 경험이 있는 사람은 다양한 도전을 서슴지 않는 큰 사람이 되겠지만, 작은 화분 속에 가로막혀 있어서 그저 적은 흙으로 비좁은 공간에서 아등바등 살아남아야 하던 사람에게 세상은 참 각박하고 무서운 곳입니다. 그가 설령 뒤늦게 넓은 곳으로 가게 된다 하더라도 그의 마음 속의 세계는 그 작은 화분이 전부이고 그의 삶의 목적은 단순히 ‘살아 남기’일 테죠.

생각이 여기까지 미치고 나니, 화분 속 바질은 아마도 더 크게 되길 기대하기란 힘들 거란 결론에 다다르게 되었습니다. 슬프긴 하지만 시작점이 다르니 어쩔 수 없었겠지요. 쓸데없는 농작의 수고를 그만 기울이고 뽑아 버릴까 하는 생각까지 들었으나, 살아있는 것을 뽑기는 미안했고 볼품없이 웃자라는 것만이라도 막아보자는 생각에 바질 가지의 위쪽을 가위로 조금씩 잘라주었습니다. 그리고 그 잎사귀들을 갖고 집안으로 들어 왔지요. 그런데 정말 놀라운 일이었습니다. 그 볼품없고 여린 바질의 잎사귀에서 신기하게도 향긋하고 기분 좋은 바질 향이 진동하는 거에요. 저의 공간을 파릇하게 가득 채울 만큼의 향기였습니다.

시작하는 지점이 달랐기에 크게 될 수 없는 나무라고 제가 속단했던 미생조차도, 그의 본질과 가치는 그대로 남아 있다는 걸 증명이라도 하는 것 같았습니다. 이 작은 녀석은 단순히 본질만을 지키는 정도가 아니었고 자신의 생기 돋는 향기로 제 어리석음을 깨우쳐 주었습니다. 어릴 때 경제적인 지원을 충분히 받지 못했거나 역경을 겪었다고 해서 모두 별볼일 없는 어른으로 성장하는 건 아닙니다. 남들보다 수십 갑절의 노력이 필요하긴 하겠으나, 사회적으로 성공하는 사람이 될 수 있고, 자신을 사랑하며 행복하게 사는 사람이 될 수 있고, 타인에게 존경 받는 사람이 될 수도 있으며, 진정한 의미의 자아실현을 하는 사람으로 성장할 수도 있습니다. 어린 시절에 시련을 겪는다 해도 한계를 속단하지만 않는다면, 스스로의 본질을 지키며 훨씬 더 크게 성장할 수 있다!! 어린 바질은 저에게 이렇게 말하고 있었던 겁니다.

최근에 신문을 보면 삼포세대, 오포세대, 칠포세대를 넘어 n포세대라는 자조 섞인 이야기들이 나옵니다. 연애, 결혼, 출산을 포기하더니 주택마련과 인간 관계도 포기하고, 그걸로 모자라 희망과 꿈, 급기야는 인생의 모든 n가지 것들을 모두 포기해야 하는 n포 세대까지 나온 셈입니다. [포기] 라는 단어를 사전에서 찾아보면 [1. 하려던 일을 도중에 그만두어 버림. 2. 자기의 권리나 자격, 물건 따위를 내던져 버림.] 이라고 나옵니다. 이 두 가지의 사전적인 의미는 절묘하게 서로 통합니다. 우리가 뭔가를 이루기 위해 노력하던 일을 중도에 그만두어 버리게 되면, 결국 우리의 권리나 자격은 내던져 버려지고야 만다는 뜻 아닐까요? 더 이상 기대할 것이 남아있지 않은 비좁은 화분 속, 슬픈 현실을 살아가는 우리 모두에게 용기를 주려는 듯, 지금도 작은 바질은 우리 집 발코니의 화분 한 켠에서 치열하게 힘겨운 자신만의 투쟁을 하고 있습니다. 결코 포기하지 않고서 말입니다.

P.S. 글의 제목을 적어놓고서 소리 내어 읽어 보니 약간 므흣-_-;;합니다. 바질, 포기하지 마? 너 지금 바지를 포기하지 말라는 거니...???!!! 아니 아니~~ -_-++ 언니! 저 맘에 안 들죠? 

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발코니에 작은 텃밭을 꾸며보기로 결심! 훗날 내 집 뒷마당에 텃밭 꾸미기 프로젝트의 준비단계인 셈이지요. 아직은 초보 농부지만, 이런 경험들을 차곡 차곡 쌓아서 나중엔 뒤뜰에서 유기농으로 포도도 키우고 콩이며 상추도 내 밭에서 따서 먹으려구요~^^ 주말농장의 텃밭을 분양 받는다면 더욱 다양한 작물을 키울 수 있고 농작물도 더 튼튼하게 자랄 수 있겠으나, 저같은 직장인이 주말농장까지 오간다는 건 쉽지 않은 터라 우선 발코니에서 간단하게 키울 수 있는 채소부터 시작해 보기로 했습니다. 마침 봄철이라 시작할 수 있는 작물들이 꽤 여러가지 있더라구요. 여름엔 채소 키우기가 쉽다고들 생각하기 쉽지만 실제로는 너무 강한 햇빛이나 장마 때문에 작물을 키우기 힘든 시기라고 합니다. 그래서 봄이나 가을이 초보 농부들이 미니 텃밭을 시작하기에 좋아요.  

모든 식물들은 일정량 이상의 채광이 꼭 필요한데, 우리가 흔히 먹는 채소들은 집안에서 키우는 식물들보다 훨씬 더 많은 햇빛이 필요하다고 해요. 제가 사는 곳에는 다행히 발코니가 있기 때문에 발코니에 화분을 두어 키우기로 했습니다. 그럼 뭘 키우는 게 좋을지 결정해야겠죠? 작은 화분에서 잘 자랄 수 있는 작물을 선택해야 하잖아요. 텃밭에서 여러가지 채소들을 키워본 언니의 강추 작물은 바로 방물토마토와 부추였습니다. 의외로 상추는 키우기 힘들다는 이야기도 해주더라구요. 인터넷으로 검색해보니, 베란다에서 키우기 쉽다고 알려진 작물은 쑥갓, 부추, 쪽파, 방울토마토가 꼽히더군요. 참외나 수박, 호박 같은 작물은 집에서 키우기 힘들다고 하는데 이런 아이들은 햇빛이 많이 필요하고 영양분도 많이 필요한가보더라구요. 제가 선택한 아이들은 좀 쉽다고 알려진 방울토마토와 부추, 그리고 조금 어렵다고 알려진 고추와 상추였습니다. 정말 이 농사가 성공하면 삼겹살 파뤼를 제대로 해보는 겁니다!!! 우헤헤헤헹헹히히히호호...상상만으로 즐겁다옹~ 

제일 먼저 화분을 골랐는데요. 작은 크기의 화분을 여러개 두어서 키울 수도 있겠으나 저는 위와 같이 조금 긴 형태의 플라스틱 화분을 골랐습니다. 작물의 뿌리가 잘 자랄 수 있도록 화분의 윗면과 아랫면의 넓이가 비슷한 것이 좋다고 하니 다른 분들도 참고하시기 바랍니다. 어떤 작물을 키우느냐에 따라서 화분의 폭과 깊이를 정할 필요가 있으니 자신이 키울 작물에 따라서 화분을 고르시기 바래요. 쑥갓이나 상추, 래디시 같은 작물들은 깊이가 10~15cm만 되어도 충분하지만 토마토 같은 열매채소나 생강같은 뿌리채소를 키우실 분은 20cm 이상이 되어야 한다고 하니 이점 참고하세요.

준비한 화분에 저는 우선 물이 잘 빠질 수 있도록 루바망을 살짝 얹고서 마사토를 소량 얹어 주었습니다. 마사토는 중립과 소립 두가지를 구입했어요. 굵은 중립을 가장 아래에 깔고서 그 다음으로 소립을 살살~~ 그 다음으로 구입한 상토를 부었습니다. 저는 대부분의 재료들을 인터넷으로 구입했는데요. 솔직히 말씀드리자면 처음엔 이까짓 흙은 그냥 길에서 퍼다가 키우면 안되나 싶더라구요. 헤헤..;;; 그런데 저희 언니 왈, 절대 그러지 말라고 하더군요. 두 가지 이유에서인데, 시중에서 판매되는 상토는 채소 성장에 필요한 영양분, pH나 배수성 등을 감안하여 나온 흙이기 때문에 작물 생장이 좋다고 하네요. (상토도 종류가 다양하니까 목적에 맞는 상토로 구입하세요~ ^^) 또다른 두번째 이유는 자칫 노지의 흙을 퍼다가 키우게 되면 해충 알이나 벌레들이 흙과 함께 따라올 수 있다는군요. 자연 상태에서는 해충이 있더라도 식물의 자연의 면역능력으로 튼튼하게 자라니까 별 문제가 없지만, 한정된 공간인 화분에서는 해충으로 인해 큰 피해를 입을수 있다는 것이지요.    

다음으로 저는 씨앗을 구입할지 모종상태로 구입할지 결정해야 했습니다. 저는 아직 "아기농부"니까 씨앗은 너무 어렵겠다 싶어서 모종상태로 구입했습니당.  모종을 심을 때엔 뿌리가 상하지 않게 조심하셔야 해요. 뿌리 부분이 살짝 덮일 정도가 좋습니다. 모종과 모종 간의 간격은 너무 촘촘해지지 않게끔 심어주세요. 너무 촘촘하게 심어두시게 되면 작물의 생장에도 문제가 생길 수 있을 뿐만 아니라, 나중에 병충해의 위험까지도 있다고 합니다.

그리하여 요로코롬 잘 심고서 발코니에 걸어두었습니다! 물을 주는 주기는 작물의 상태에 따라서 조금씩 달라지는데 겉흙이 말랐다 싶을 때에 흠뻑 주시면 되요. 그런데 흠뻑의 의미가 조금 어렵습니다. 너무 조금 주시면 작물이 말라 죽고, 그렇다고 해서 과하게 주시면 흙에 있는 영양분도 물과 함께 졸졸 흘러가 버리니까 아깝죠! 화분 밑으로 물이 한두방울 떨어질 정도면 됩니다. 참고로 저희 집에 화분은 이틀에 한번씩 주니까 적당한 것 같았어요. 참고로 이렇게 심은 날부터 이제 정확히 한달하고도 열흘이 지났습니다. 토마토와 고추는 쑥쑥 자라서 이젠 꽃이 피기 시작했어요~ 그 포스트는 다음 기회에!!

생각보다 정말 재미있고 쉽습니다. 보람도 있고 무엇보다 진정한 의미의 친환경 농작물을 제 눈으로 보고 키워서 먹을 수 있다는 게 좋은 것 같네요. 저같은 어설픈 농부의 손에게서도 잘 자라는 걸 보면 여러분은 더 잘하실 수 있어요! 지금 시작해 보세요~

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