벌써 20년쯤 지난 일인데, 제 대학생 시절에는 천리안이나 하이텔, 나우누리 같은 PC통신이 유행했었습니다. PC통신의 학교별 모임이나 지역 모임, 취미 모임 등을 통해 다양한 사람들과 생각을 나누고 대화를 나눌 수 있다는 장점이 있었는데, 제가 가입했던 모임들 가운데에는 여성들만이 가입할 수 있는 커뮤니티도 있었어요.

 

학교 친구 중에 하나가 재미있는 모임이라고 추천해주며, 여자들끼리 공유할 수 있는 속깊은 이야기나 유용한 정보들을 나눌 수 있다는 말에 솔깃하여 저 역시 가입을 했어요. 하루는 정모(정기모임)을 한다기에 별 생각 없이 쫄래쫄래 따라갔는데요. 다양한 나이, 다양한 직업의 정말 재미있고 멋지고 똑똑한 언니들이 모여 있었지요. 그날 저희는 다같이 모여 수다를 떨며 '면 생리대'를 손 바느질로 만들었습니다. 이게 바로 20여년 전 일입니다.

 

이번 생리대 유해성 발표를 보며 그때 그 언니들과 면 생리대를 만들던 일을 떠올렸습니다. 그때 그 현명했던 언니들의 가르침을 잘 받아들여, 지구 환경과 내 자신을 위해 면 생리대를 그때부터 썼었더라면, 지금의 나는 더 건강하진 않았을까? 그깟 직장생활을 계속하기 위해 내 건강과 무엇을 바꿔왔던가? 한참을 곰곰히 생각하다보니 저도 모르는 사이에 또다시 스스로를 책망하고 있었습니다. 그러곤 고개를 저었습니다. 이런 식으로 자책하다보면 한도 끝도 없더군요. 우린 앞으로 또 어떤 일들을, 무엇을, 어디에서 조심하며 살아야 하나요? 국가가 대체 왜 존재합니까? 개개인의 국민들이 그 유해성을 다 분석해서 알 수 없기에 국가가 그 역할을 해야 합니다.

 

지금 특정업체과 실험을 주도했던 사회단체, 검사기관에 대한 논란이 있는 것 같던데, 이러한 유해성 실험과 관련된 논란이 모두 우습다는 생각이 듭니다. 문제의 핵심은 "국가"가 제 역할을 다하지 않았고 그로 인해 수십년간 국민들이 고통을 받았으며 이제 우리가 그 사태의 심각성에 대해 새롭게 눈을 뜨게 되었다는 것입니다. 살충제 달걀 사태 때에도 충분히 검사가 다 끝나지도 않은 상황에서 인체에는 해가 없다는 발표를 국가가 하고, 그걸 다시 번복하는 미숙한 모습을 보이더니, 이번엔 또 검사주체였던 강원대의 검사 방식이 문제였다고 합니다. 해당 제품들을 수거해서 동일한 가정 하에 국가가 빠른 시일 내에 검사를 하면 되고, 만약 실험 과정에서 특정 기업이나 기관의 사적인 이익을 위한 의도적인 조작이 있었다면 법에 따라 처리하면 됩니다. 하지만 그 과정에서 진정한 본질은 가려져서는 안됩니다. 국가가 얼마나 오랫동안 국민들의 목소리에 귀기울이지 않았으면, 일개 사회단체에서 실험을 주도해서 발표를 했겠습니까?

저는 여자면 당연히 그런 일을 겪는 줄 알았습니다. 배를 잡고 데굴데굴 구르는 생리통을 겪는 것도, 자궁에 근종이 생기는 것도, 생리대가 닿는 부위가 짓무르거나 가려움증이 생기는 것도, 생리 불균형에 고생하는 것도... 그냥 내가 여자니까 자궁이 있는 것이고, 엄마도 언니도 친구들도 동료들도, 주위를 지켜보면 모두들 그렇게 다 겪어 왔으니, 나 역시 아프고 힘든 게 당연한 거라고 말입니다.
 
녹색 소비를 지향한다고 말하는 저 역시도 일회용 생리대를 지금껏 사용해 왔습니다. 면 생리대나 생리컵을 왜 안 썼냐구요? 슬프지만 여성 직장인들에게 생리컵이나 면 생리대는 현실적으로 꿈꾸기 힘든 이상적인 물건일 뿐입니다. 화장실 각 부스마다 세면대가 설치되어 있지 않은 한, 생리컵을 비우고 그걸 공중화장실에서 닦는 것은 상상하기 힘듭니다. 매일 업무에 지쳐 집으로 돌아와 침대에 몸을 던질 수 밖에 없는 고된 상황에서 한밤중에 면 생리대를 빤다는 건 또 다른 종류의 노역입니다. 몸에 덜 해롭다고 하는 나트라케어를 사용하기도 해봤지만, 포장이나 형태 면에서 사용자 편의성이 한참 뒤떨어지는 것도 문제였고, 무엇보다 가격 면에서 부담도 커서 그것만 사용하지도 못했어요. 다른 방법이 없었음에도 불구하고, 요즘 뉴스를 보면서 내가 어떻게 했었어야 했나라는 반성과 후회들이 물밀듯이 저를 뒤덮었습니다.
 
돌이켜보면, 가습기 살균제 논란이 뉴스에 나왔을 때에도 지금과 상황은 별반 다르지 않았습니다. "어리석게" 저 역시도 가습기를 쓸때 문제의 제품들을 썼습니다. 그때 가습기 살균제 발표가 나오는 걸 보면서 저는 스스로를 탓했습니다. 나는 왜 그런 걸 썼을까? 가습기를 쓰면 쓸수록 오히려 감기가 오래 가는데 왜 그런 이상 징후를 제때 눈치채지 못했을까? 나는 왜 그렇게 어리석은 행동, 어리석은 소비를 했을까..... 국가를 탓할 생각조차 하지 못했습니다. 내 어리석음이고 나의 잘못이 이런 결과를 불러왔다고 생각했습니다. 제 증상 쯤은 피해자로 인정되는 '회복 불가능한 피해'에도 해당되지 않았고, 그 피해를 구체적으로 입증할 수도 없었지요. 하지만 폐 조직 또는 신체 어딘가의 기능저하는 생겼을 것이라고 지금도 생각합니다. 당시에 저 같은 소비자들이 정말 많았을테고 이러한 잠재적 피해자들과 피해액은 추산조차 되지 못했죠. 그 당시에 식약처는 바뀌겠다고 국민들에게 굳게 약속했습니다. 하지만 지금 대체 무엇이 바뀌었나요?
 
요새 한참 뉴스에서 언급되고 있는 그 뫄뫄 생리대들을 저는 집에 쌓아 놓고 사용해 왔습니다. 그렇게 흐른 시간들을 따져보니, 일회용 생리대들을 사용한 기간이 30년이 다 되어 갑니다. 이제 조금씩 밝혀지는 생리대의 진실들을 지켜보면서 말로 형언하기 힘든 분노와 좌절을 느낍니다. 인구의 절반이 여성이고, 대부분의 가임기 여성들은 매월마다 생리를 합니다. 그런데 그 발암물질 덩어리를 제 피부 - 더 정확히 말하면, 팔 안쪽 피부의 흡수율이 1이라고 할 때 여성의 성기는 42배에 해당한다던데 그 어이 없을 정도로 민감하고도 흡수가 잘 되는 부위-에 발암물질을 매달마다 일주일 넘게 대고 있었습니다. 만약 팬티라이너까지 사용했다면 1년 365일을 발암물질에 살이 맞닿아 있었던 셈 입니다. 국민을 보호하기 위한 최소한의 안전망을 만들고 감시하고 관리해야 하는 식약처는 그동안 뭘 해왔던 걸까요? 일회용 생리대 위에서 밤낮없이 직장생활을 하며, 국민으로서 저 개인이 그동안 납부한 세금만 따져봐도 수억대가 훌쩍 넘던데 그 돈은 어디에 어떻게 쓰였나요? 일반 사기업에서 일을 이렇게 하면 해고를 포함한 징계 대상이 될 것입니다. 공무원들의 성과 평가는 도대체 무엇으로 기준으로 하기에 이렇게 무능력하고 나태하여 국민을 잠재적 또는 직접적 위험에 빠뜨립니까?
 
최근에 면 생리대가 품절 대란이라고 들었습니다. 1990년 후반에 삐삐나 벽돌만한 휴대전화를 허리춤에 차고 다니던 그 시절에 언니들과 모여 면생리대를 만들었는데, 기술발전으로 스마트폰과 IoT를 이야기하는 오늘날에도 여성들이 생리기간에 안심하고 쓸 수 있는 필수품은 여전히 면 생리대라니.... 참 갑갑하네요. 저도 예전 추억을 더듬으며 면생리대 만들러 갑니다. 수십장을 만들어서 생리기간 동안에는 물에 푸욱 담궈두었다가 생리 끝나고 한꺼번에 돌리면 그나마 편하다고 합니다. 면생리대 도안은 피자매연대(bloodsisters.net)를 통해 받으실 수 있다고 하니 참고하세요.

 

 

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